Temps forts

L'armée de l'Air formera ses futurs pilotes de drones armés à Salon de Provence

M. Danloy M. Danloy
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"Prenez les commandes!": l'armée de l'Air française lance une campagne de recrutement pour élargir son vivier de pilotes de drones, des outils de renseignement et de surveillance devenus essentiels aux opérations militaires et qui seront bientôt armés

La France dispose actuellement de cinq drones américains Reaper "moyenne altitude longue endurance" (MALE) et d'une vingtaine d'équipages composée de quatre personnes: un pilote, un opérateur capteurs, un opérateur images et un officier renseignement chargé d'interpréter les informations collectées.

Déployés sur la base aérienne de Niamey, au Niger, trois de ces drones observent sans relâche les groupes armés au Sahel et collectent du renseignement, jusqu'à 24 heures d'affilée en toute discrétion, entre 7.000 et 13.000 mètres d'altitude. D'ici la fin de l'année, ils porteront sous leurs ailes des bombes GBU-12 à guidage laser.

Le constructeur américain du Reaper, General Atomics, pourrait en outre louer à la France un autre Reaper pour remplacer un quatrième drone qui s'était écrasé en novembre au Niger en rentrant de mission.

En 2020, Paris prendra livraison de six Reaper armés supplémentaires, a priori également destinés au Sahel, où l'opération antijihadiste Barkhane mobilise 4.500 militaires français depuis 2014.

A l'horizon 2030, "l'objectif est de monter à 24 machines au total, et de constituer un vivier d'environ 80 à 100 équipages", souligne le colonel David.

Jusqu'à présent, l'armée confiait essentiellement les manettes de ses drones à d'anciens pilotes de chasse. Mais avec la multiplication des missions et du nombre de drones, l'heure a sonné de créer une filière dédiée, à l'image des filières chasse, transport et hélicoptère.

Deux tiers des futurs pilotes de drones seront formés à cette spécialité dès leur arrivée dans l'armée.

Les nouvelles recrues recevront une formation initiale d'un an au Centre d'excellence drones de l'Ecole de l'Air, à Salon-de-Provence où ils apprendront à voler sur avion léger et recevront leur brevet de pilote de drone.