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L'ASN met en demeure le CEA après un incident à Cadarache

R. Chape R. Chape
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L'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) a mis en demeure mardi le Commissariat à l'énergie atomique (CEA) d'être plus rigoureux pour l'exploitation de l'une des unités de son centre de Cadarache, à la suite d'un incident survenu en 2017

L'annonce fait suite à la chute en octobre 2017 d'un colis de déchets radioactifs de 500 litres, d'une hauteur d'environ 5 mètres, dans un puits d'entreposage de la station de traitement des déchets du centre de Cadarache.

L'incident n'a eu en soi "aucune conséquence sur la sécurité des personnes et sur l'environnement", relève l'ASN.

Toutefois, le gendarme du nucléaire observe que le problème a été détecté tardivement - en juillet 2018 - avant de lui être signalé par le Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives.

En menant une inspection dans la foulée, l'ASN "a constaté des lacunes importantes en matière de rigueur d'exploitation et de culture de sûreté dans cette installation".

Dans une décision dévoilée mardi, l'ASN met en demeure le CEA "de se conformer (...) aux exigences réglementaires qui touchent à l'analyse du retour d'expérience, au classement de sûreté d'un équipement et aux contrôles techniques des activités".

Cadarache est un gros centre de recherche du CEA, qui emploie 5.000 personnes, avec des réacteurs de recherche, des laboratoires et des installations pour la gestion des matières et des déchets nucléaires.

Seule l'une de ses unités est visée par la décision de l'ASN annoncée mardi: il s'agit de l'installation nucléaire de base (INB) dite 37-A, une station de traitement et de conditionnement de déchets solides. Le centre de Cadarache compte une vingtaine d'INB au total.