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Istres: Un banc d'essai unique en Europe

L'Open rotor

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L'Open rotor

G. Saucerotte G. Saucerotte
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Sur la Base aérienne 125, l'équipementier Safran a célébré le début des essais du démonstrateur Open Rotor sur le nouveau banc à l'air libre. Plus concrètement, il s'agit d'un moteur révolutionnaire non caréné et a double hélices contrarotatives, destiné à équiper, d'ici plusieurs années, les avions moyens courriers. Ce moteur est testé actuellement sur un banc d'essai unique en Europe de 80 000 m2. En concurrence avec un site russe pour y installer ce banc et effectuer ces tests, c'est finalement Istres qui a été choisi. "Safran effectue des essais en vol et au sol depuis toujours sur cette base, affirme Guy Christophe, le directeur du site. Nous y possédons toutes les infrastructures, tous les techniciens et ingénieurs. Puis, nous avons bénéficié d'un très fort soutien de la Région." Quant au moteur actuellement testé, il ne devrait pas être opérationnel avant...2030. Un projet structurant pour la région qui a généré, pour l'heure, la création de 45 emplois directs au sein de Safran.