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Ligue des champions: Monaco, y croire! Même au bord du gouffre...

Au bord du gouffre ! Avec deux points au compteur, Monaco est très mal engagé en Ligue des champions et, pour voir le printemps dans cette compétition, il lui faut impérativement gagner mardi contre Leipzig (20h45), et prier...

"L'objectif du match est clair: on a besoin de gagner, lance Leonardo Jardim. A l'heure où l'on parle, la qualification ne dépend pas de nous. Se qualifier pour la Ligue Europa, oui. Au début du match, peut-être que ces deux objectifs dépendront de nous (si Porto ne gagne pas à Istanbul, ndlr). De toute façon, il faut gagner. Car tout autre résultat verra les deux objectifs tomber par terre."

Les Monégasques, qui n'ont donc plus leur destin en mains, peuvent s'en vouloir. Car, même s'ils ne sont pas aussi flamboyants que la saison dernière, leur statut de tête de série leur avait offert une poule G à leur portée.

D'ailleurs, excepté contre Porto (0-3) et leur non-match à domicile, les hommes de Jardim n'ont jamais été réellement dominés par leurs adversaires durant cette phase de poule. Mais ils n'ont jamais su faire preuve non plus de maturité.

Comme par exemple contre le leader du groupe, le Besiktas Istanbul (10 points).

A l'aller, après avoir ouvert la marque par Radamel Falcao, l'équipe a fait preuve d'une léthargie aussi spectaculaire qu'inconcevable à ce niveau avant d'encaisser deux buts et de perdre (1-2).

- Erreurs de jeunesse -

Au retour, des erreurs de jeunesse ont, une fois encore, grevé la bonne prestation d'ensemble. La perte de balle de Tielemans, suivi du tacle inconsidéré de Jorge dans la surface ont anéanti le but de Lopes avant la pause (1-1).

Si les hommes de Jardim avaient pris 4 points (au lieu de 1) sur ces deux rencontres, l'état des lieux serait aujourd'hui bien différent.

Ca n'est pas tout: pour la première journée à Leipzig, Monaco a aussi raté le coche. A l'époque Jardim s'était félicité du match nul (1-1). Mais contre une équipe de novices, sa formation avait les moyens d'e gagner. Elle ne l'a pas fait. Aujourd'hui, les regrets sont ravivés...

Généralement, autant de faits contraires cumulés sont rédhibitoires à ce niveau. Mais si les adversaires de ce groupe sont de bonnes équipes continentales, ce ne sont pas non plus des cadors européens.

Certes, les jeunes Allemands de Leipzig peuvent se targuer d'avoir gagné en expérience depuis le début de la saison. A tel point que leur entraîneur Ralph Hasenhüttl annonce: "si on n'est pas capable de prendre trois points, on ne mérite pas de passer".

Monaco sera encore amputé de Thomas Lemar et de Djibril Sidibé, pièces essentielles. Mais le champion de France a évidemment les moyens de l'emporter, contre une équipe qui s'est déjà inclinée à Istanbul (2-0) et à Porto (3-1).

"Bien sûr que j'y crois, lance Danijel Subasic. Il reste deux finales. C'est la première. Je sais qu'on a la qualité pour remporter trois points."

- Compter sur Besiktas -

Les hommes de Jardim devront aussi compter sur le Besiktas. En même temps qu'une victoire monégasque contre Leipzig, les Stambouliotes ne doivent pas s'incliner à domicile contre Porto. En cas de match nul, le Besiktas se qualifierait pour la première fois de son histoire en huitièmes de finale de la C1. Mieux, il serait certains de terminer 1er du groupe.

Ces deux conditions réunies créeraient alors l'unique possibilité pour Monaco d'aller jouer une finale pour la qualification à Porto le 6 décembre dans un "Estadio do Dragao" en fusion.

Mais si les raisons d'y croire existent, Monaco est également au bord du précipice. Car en cas de défaite mardi soir, les demi-finalistes de la précédente édition seraient d'ores et déjà éliminés de toute compétition européenne.

Ce serait un échec majeur dans la saison du club. Et une belle tache sur le tableau footballistique européen de son président, le milliardaire russe Dmitry Rybolovlev. Un tableau qui, pour le moment encore, est aussi idyllique que le "Salvatore Mundi" de Leonard de Vinci qu'il vient de céder pour 450 millions de dollars à New York...

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