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US Open: Tsonga éliminé, Simon et Monfils affrontent Cilic et Dimitrov

Gilles Simon et Gaël Monfils ont la délicate mission mardi de faire oublier l'échec de Jo-Wilfried Tsonga, éliminé lundi en 8e de finale de l'US Open.

Des trois Français qui ont atteint la deuxième semaine à Flushing Meadows, --une première à l'US Open depuis 1999--, Simon est paradoxalement celui qui peut viser le plus loin.

Son adversaire en 8e, le Croate Marin Cilic, est certes 16e mondial et redoutable au service, mais Simon, 31e et moins bien classé que Tsonga (10e) et Monfils (24e), l'a toujours battu en quatre confrontations.

Monfils, lui, est opposé à Grigor Dimitrov qui, en atteignant la 8e place mondiale et le dernier carré à Wimbledon, commence à sortir de l'ombre de sa compagne, Maria Sharapova. Les deux derniers Français en lice ont vu leur leader laisser passer sa chance face à Andy Murray.

Sous les yeux de son entraîneur Amélie Mauresmo, l’Ecossais, vainqueur de l'US Open en 2012, s’est montré plus constant du fond du court et a mieux négocié les points importants pour signer son premier succès (7-5, 7-5, 6-4) sur un membre du top 10 depuis son sacre à Wimbledon en 2013. Dans le 2e set, Tsonga, résolument plus offensif qu'en première manche, s’était pourtant offert un break dès le 3e jeu pour mener 3-1, puis 4-2.

- Tsonga "frustré" -

Mais Murray a rétabli la situation puis empoché la manche grâce des retours de service et passings redoutables de précision.

Tsonga, vainqueur de Murray sur la route de son titre à Toronto mi-août, avait idéalement débuté le 3e set, en prenant d'entrée le service de son adversaire, puis en se procurant trois balles de double-break dans le 3e jeu. Mais "Jo" s'est ensuite effondré et a perdu son service sur un jeu blanc. Il ne devait pas s'en remettre, comme l'ont prouvé ses deux double-fautes dans le dernier jeu d'un match qu'il a terminé avec 43 fautes directes, contre 18 à Murray.

"Il a été meilleur que moi sur les points importants (...) Je sors de là frustré, parce que j'aurais aimé faire beaucoup mieux", a analysé Tsonga qui a concédé sa 10e défaite en douze duels face à l'Ecossais.

Tsonga va maintenant rentrer en France pour préparer la demi-finale de Coupe Davis contre la République tchèque (12-14 septembre) et espère revoir Monfils et Simon, eux aussi sélectionnés pour jouer sur la terre battue de Roland Garros, le plus tard possible.

En quarts de finale, Murray sera opposé à Novak Djokovic qui a encore faire forte impression face à Philipp Kohlschreiber (6-1, 7-5, 6-4). Le N.1 mondial n'a toujours pas perdu un set et a atteint pour la 22e fois consécutive les quarts de finale d'un Grand Chelem.

- Williams enfin en quart -

"Cette série montre que je joue mon meilleur tennis lors de ces tournois majeurs", a relevé le Serbe qui compte douze victoires et huit revers face à Murray.

Le N.4 mondial, Stan Wawrinka, vainqueur de de l'Open d'Australie en janvier, a pris le meilleur sur Tommy Robredo au terme d'un match tendu 7-5, 4-6, 7-6 (9/7), 6-2.

Dans le tournoi féminin, la Canadienne Eugénie Bouchard, victime d'un malaise en plein match, a rejoint la liste des têtes de série éliminées.

La finaliste de Wimbledon s'est inclinée devant la Russe Elena Makarova (7-6 (7/2), 6-4) qui sera opposée en quart à Victoria Azarenka.

La finaliste de deux derniers US Open a mis fin non sans mal au surprenant parcours de la Serbe Aleksandre Krunic, issue des qualifications (4-6, 6-4, 6-4).

Pendant ce temps-là, Serena Williams a surclassé sans surprise l'Estonienne Kaia Kanepi (6-3, 6-3). "Je suis enfin en quart de finale en Grand Chelem cette année", a-t-elle souri. Depuis un an et son sacre à New York, la cadette des soeurs Williams attend le 18e titre majeur de sa carrière.

Mais si elle a remporté cinq titres cette année, elle n'a pas brillé lors des grands rendez-vous en Grand Chelem avec des éliminations en 8e de finale à Melbourne, au 2e tour à Roland Garros et au 3e tour à Wimbledon. Avec un tableau décimé et au vu sa forme du moment, ce 18e titre ne semble plus très loin.

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