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Glissement de terrain en Chine: 141 disparus, les secours arrivent

Un énorme glissement de terrain a fait 141 disparus samedi matin en Chine dans un village isolé de la province du Sichuan (sud-ouest), où les sauveteurs convergeaient afin de dégager d'éventuels survivants malgré la pluie.

Au total, 46 maisons du bourg montagneux de Xinmo ont été englouties vers 06h00 heure locale (22h00 GMT vendredi) après l'effondrement d'un pan de montagne, a indiqué la télévision publique CCTV, citant les autorités.

Un couple et son bébé âgé d'un mois ont été secourus et conduits à l'hôpital, ont indiqué les autorités locales de la ville proche de Maoxian sur un réseau social.

Un autre survivant a été repéré et les opérations pour tenter de le dégager sont en cours.

La télévision montrait des images en direct de très nombreux secouristes et civils vêtus de coupe-vents ou munis de parapluies, debout sur d'énormes rochers gris, tandis que plusieurs pelleteuses orange et jaune tentaient de dégager des débris.

Plus de 300 policiers, militaires et pompiers sont actuellement présents sur les lieux, selon l'agence officielle Chine nouvelle. Quelque 500 autres pompiers sont en route avec une quinzaine de chiens de recherche et des médecins légistes. Des hélicoptères vont également acheminer du matériel médical.

L'agence a diffusé une vidéo montrant des secouristes tentant de déplacer un rocher à l'aide d'une corde et à la force des bras.

- 'Des tonnes de roches' -

Les recherches s'annonçent compliquées car la pluie devrait continuer à tomber durant toute la journée, ont indiqué les services météo. Par ailleurs, les débris ont bouché le lit d'une rivière et bloqué près de deux kilomètres de route dans cette zone difficile d'accès, d'après les autorités.

Autre difficulté: les victimes sont ensevelies sous "plusieurs dizaines de tonnes de roches", a estimé à la télévision Chen Tiebo, un capitaine de la police militaire dans la préfecture autonome tibétaine et qiang d'Aba, où s'est déroulé le drame.

Il a estimé que les précipitations des derniers jours dans cette région montagneuse étaient à l'origine du glissement de terrain.

Le président chinois Xi Jinping a appelé à "déployer tous les efforts possibles pour réduire le nombre de morts et de blessés", selon des propos rapportés par CCTV.

Les autorités locales ont publié sur internet un saisissant montage montrant à gauche le village avant le drame, avec ses maisons traditionnelles blanches à flanc de colline, et à droite le même bourg totalement aplati par une coulée de roches sombres.

"C'est le plus gros glissement de terrain qui s'est produit ici depuis le séisme de Wenchuan" il y a neuf ans, a déclaré à la télévision Wang Yongbo, un responsable local des secours.

- La zone déjà touchée -

Quatrième province la plus peuplée de Chine avec 80 millions d'habitants, le Sichuan, situé en bordure du plateau tibétain, avait été frappé en mai 2008 par un séisme d'ampleur historique. Il avait fait 87.000 morts dans la région de Wenchuan, situé à quelques dizaines de kilomètres du village touché samedi.

"Après ce tremblement de terre, le massif avait été fragilisé. Une faible pluie est capable (dans ces conditions) de provoquer une grande catastrophe géologique", a déclaré à CCTV Tao Jian, le directeur du bureau local de la météorologie.

Les glissements de terrain surviennent régulièrement dans les zones rurales et montagneuses de Chine, en particulier durant les fortes pluies.

Douze personnes avaient perdu la vie en janvier lorsqu'une coulée de boue et de roches avait dévasté un hôtel de la province du Hubei (centre).

En octobre, des glissements de terrain ont tué au moins huit personnes après les intempéries torrentielles ayant accompagné le passage du typhon Megi.

Un énorme éboulement de terre et de boue rougeâtres s'était abattu fin 2015 sur une zone industrielle de la métropole de Shenzhen (sud), frontalière de Hong Kong, faisant officiellement plus de 70 morts et disparus.

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